El sistema de clasificación por edades y censura de las películas

Siempre me pareció curioso el sistema de calificación que se le dan a las películas. Creo que no soy el único en afirmar que escenas similares a films etiquetados como R o prohibido para menores, las podemos ver a diario en los programas de TV de aire a plena tarde. Y tampoco seré el único en decir que películas muy parecidas a veces tienen clasificaciones diametralmente opuestas. Eso logra que uno termine medio mareado con el tema, suponiendo que las etiquetas las colocan personas sin muchos patrones fijos de calificación.

Casualmente ví un documental (no sé cómo se llama, pero era muy interesante) sobre el sistema de ratings que da pie a la censura en el cine (paradójicamente, en I-Sat) y otra vez se me despertó el bichito de averiguar más sobre el asunto. Por eso, aquí va este post para los que quieran desaznarse.

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HISTORIA – CODIGO HAYS:

La historia de los sistemas de clasificaciones data ya de 1934, cuando la MPAA estadounidense creó una serie de reglas moralmente aceptables a las que debían atenerse todos los films. Estas reglas llevaron el nombre de Código Hays (en honor a William Hays, principal miembro que fue quien lo escribió). Este código prohibía a muchas películas que no tenían el espíritu hollywoodense en ellas, haciendo de esa época unas de las peores en cuanto a censura y calidad del material. Algunas de sus normas en ese entonces eran:

  • No se autorizará ningún film que pueda rebajar el nivel moral de los espectadores. Nunca se conducirá al espectador a tomar partido por el crimen, el mal, o el pecado.
  • Los géneros de vida descritos en el film serán correctos, tenida cuenta de las exigencias particulares del drama y del espectáculo.
  • La ley, natural o humana, no será ridiculizada y la simpatía del público no irá hacia aquellos que la violentan.
  • La venganza, en nuestros días, no será justificada. Los métodos de los criminales no deberán ser presentados con precisión.
  • Fuera de las exigencias propias de la trama y de la imagen de los personajes, no se dará lugar al alcohol en la vida estadounidense.
  • El adulterio y todo comportamiento sexual ilícito, a veces necesarios para la intriga, no deben ser objeto de una demostración demasiado precisa, ni ser justificados o presentados, bajo un aspecto atractivo.
  • Las escenas de pasión no deben ser introducidas en la trama salvo que sean indispensables.
  • El personaje de Cristo debe ser tratado con respeto. Cristo no es tema para una comedia
  • Las exhibiciones del cuerpo están prohibidas. El ombligo también.

Compendemos que con estas exigencias, todas las películas quedaban obligadas a mostrar historias sin interés, con personajes vacíos y finales felices. Fue una de las épocas más duras para directores y actores, ya que muchos veían sus capacidades artísticas coartadas por estas medidas. Uno de los más perjudicados fue el famosísimo director y personaje multifacético Howard Hughes con su ‘The Outlaw‘, película que fue prohibida varias veces antes de estrenarse por años antes de que la Justicia le diera el visto bueno, basando la decisión en la libertad de expresión acogida en la Constitución.

La decadencia del sistema comenzó a verse después de la Segunda Guerra Mundial. Por un lado, la gente pedía veracidad en los relatos, cansada de recibir siempre las mismas historias endulzadas (cuando todos morían en otros continentes bajo el fragor de las balas). Por el otro, se había abierto un circuito clandestino que importaba films de calidad nunca vista, como los realizados por Federico Fellini, Ingmar Bergman, etc. Este escenario hizo que la MPAA fuera perdiendo credibilidad y dinero, y que los mismos cineastas nacionales tomaran fuerza para reclamar por el arte del arte, logrando inclusive éxitos memorables en los pabellones de la Justicia.

Esto duró hasta 1968, año en donde entró en vigencia el nuevo sistema que rige hasta nuestros días.

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INICIO DEL ACTUAL SISTEMA:

La clasificación de películas por edades del MPAA surgió, primordialmente, como una medida para frenar los reclamos de grupos religiosos que pedían la censura de imágenes violentas o de contenido sexual, generalmente importadas desde otros países (que no solían acatar el Código Hays). Pero también se agregó el sistema de calificación actual, para permitir que películas muy vistas o aclamadas (que habían quedado fuera según el viejo código, como Psicosis y similares), pudiesen entrar en juego y empezaran a rellenar los bolsillos de la MPAA. Asimismo, se lograba demostrar la libertad de expresión fomentada en la Constitución, ya que no se censuraba (sólo se etiquetaba).

Los patrones de clasificación fueron variando a través del tiempo, pero por regla general los rótulos de categoría se mantuvieron fijos desde entonces, y a modo general, son copiados por todos los países del mundo. En la teoría, este sistema es sólo una ayuda o guía para los espectadores y sus familias. Pero en la práctica es ilegal (por ejemplo) ir con un niño a ver una película clasificada sólo para adultos, por lo que casi se une la Ley con la concepción que la MPAA tiene sobre cada uno de los films.

Las consideraciones que esta entidad tiene, no siempre son transparentes. Su sistema de selección es ampliamente criticado por las medidas ocultas que subyacen fuera de las reglas visibles para la gente del medio. Muchas veces una película es etiquetada para mayores por decir X veces una palabrota, mientras que si se reduce ese párrafo puede caer en para todo público. Pero por supuesto, estas reglas siempre son de palabra al momento de la calificación o preview post-edición. Y es por ello que pese a ser muy respetada, no todos aceptan entrar en el sistema impuesto por la MPAA.

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CLASIFICACIONES ACTUALES:

La calificación que se le da a una película, puede identificarse fácilmente en los pósters del film, en las cajas de DVD o videocassettes, e inclusive en los mismos trailers que se dan como muestra antes de un film. Estas son:

  • RATING G – TODAS LAS AUDIENCIAS: Todas las edades están permitidas. No contiene nada en su tema que esté relacionado con desnudez, drogas, violencia o lenguaje soez/procaz. Está permitido llevar a niños pequeños. Algunos pasajes de diálogo pueden rozar lo descortés, pero siempre y cuando pueda ser oído habitualmente en la vida real.
  • RATING PG – ASISTENCIA DE PADRES RECOMENDADA: Parte del material pude no ser adecuado para niños. Puede haber violencia, lenguaje fuerte, referencias sexuales o desnudez , pero siempre de forma mínima o inocente. Se sugiere que los padres investiguen antes de asistir. Las referencias a las drogas siguen siendo prohibidas en esta calificación.
  • RATING PG-13 – ASISTENCIA DE PADRES MUY RECOMENDADA: Se sugiere no ser vista por menores de 13 años, a menos que los padres lo acepten a través de su cuenta, cargo y asistencia. Contiene escenas más fuertes que en el PG, pero no lo suficientes como para catalogarlas R. La trama de la película deberá ser siempre apuntada al público común (una película PG con exceso de insultos caerá aquí, una R light seguirá siendo R). Puede motrarse algún uso de drogas, pero no en demasía. Puede haber desnudez, pero que no sea de índole (de actividad) sexual. Puede haber violencia elevada, pero no sostenida por mucho tiempo, ni particulamente brutal ni realista.
  • RATING R – RESTRINGIDO: Apuntada a menores de 17 años acompañados obligatoriamente de sus padres. Contiene algo de material para adultos. Puede contener lenguaje fuerte, violencia intensa o persistente, desnudos orientados sexualmente y abuso de drogas. Se recomienda para mayores de 18, pero los padres deciden en última instancia.
  • RATING NC-17 – PROHIBIDO PARA MENORES DE 17 (con o sin padres): Pese a lo que muchos creen, ésta es la calificación más fuerte de la MPAA para una película (y no la R). Son films con contenidos muy adultos para ser considerados de ser vistos por menores de 17 años. Ningún chico es admitido aunque los padres lo permitan. Hay contenido basado en violencia, sexo, comportamientos aberrantes, abuso de drogas y situaciones no recomendadas para menores. De todas formas, no llegan a ser obscenas o pornográficas.

Aunque no es una calificación oficial, a veces se usa la etiqueta NR (Not Rated o No Calificado, también conocidas actualmente como UNRATED) a las películas que no se han presentado para la clasificación oficial de la MPAA (o que todavía no han sido evaluadas), incluyendo las pornográficas. Estas últimas antes recibían el sello de XXX, pero actualmente ya no son rankeadas por esta entidad. Está en estudio el agregado del HARD R (Fuerte restricción) en reemplazo del NC-17, pero no hay mayores avances desde hace 3 años.

Las clasificaciones de los trailers son idénticas, pero con agregados de franjas de color. Todos reconocemos los típicos colores antes de un teaser, o inclusive algunos canales de películas en TV los agregan como fondo antes de iniciar el film. Pueden reconocerse por:

  • FONDO VERDE = G / PG
  • FONDO AMARILLO = PG-13 / R / NC-17
  • FONDO ROJO = R / NC-17

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CURIOSIDADES DEL SISTEMA:

El sistema de calificación tiene algunas reglas raras de medición y curiosidades; algunas, rozan directamente lo increíble:

  1. En el PG-13, los heridos pueden tener algo de sangre; pero los muertos, poco y nada.
  2. La cantidad de fucks (traducido generalmente como “mierda”) permitidos en los diálogos, le valdrá su correspondiente calificación, sin importar el resto del contenido. Entre 5 o 6 veces, indica una R. Si esa palabra es connotativa de sexo (cuando se traduce como “coger”), pasa a R o peor aunque se diga una sola vez.
  3. En R se toma el sexo recatado (postura del misionero, tomas del torso superior, etc), pero no más que eso.
  4. Un desnudo frontal femenino puede ser R, pero un masculino es NC-17.
  5. Las que generalmente caen en NC-17 de forma oculta, son las películas que muestran sexo homosexual, posiciones sexuales no aceptadas, masturbaciones femeninas por encima de la ropa u orgías.
  6. En Eyes Wide Shut (Ojos Bien Cerrados), en la secuencia de orgías se agregaron hombres digitalizados que tapaban la escena. Automáticamente pasó de NC-17 a R.
  7. Una vez que la película es inspeccionada por el MPAA, un integrante llama al director o productor para avisarle que tipo de calificación ha logrado e indica cómo puede mejorarla para subir en la escala, inclusive señalando las partes que deben ser cortadas o suavizadas.
  8. Algunas películas PG-13: Duro de matar 4, Transformers, Los Simpsons la película.
  9. Algunas películas R: Kill Bill, American Pie, 300, el documental Fahrenheit 9/11, Lost in Translation, Brokeback Mountain y todas las de Kevin Smith (como Clerks). También Hostel (ambas), las Saw y las Destino Final.
  10. Algunas películas NC-17: Requiem for a dream, Boys don’t cry, Kika, American Psycho, La mala educación y… el documental sobre la censura del MPAA (This Film Is Not Yet Rated) 🙄 .

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PROBLEMAS DERIVADOS DE LAS CLASIFICACIONES Y CUESTIONAMIENTOS AL SISTEMA:

El sistema, con sus carencias y todo, parece no tener mayores perjuicios (fuera de algunas de las locuras que piden). Pero el asunto va mucho más allá si rascamos la superficie: una calificación puede determinar el éxito o fracaso de una película (y con ella, el de todos sus integrantes).

El principal problema radica en que las películas que más se ven son las G o las PG, en donde el afluente de público posible es mucho mayor. Por ello, el resto de las categorías siempre debe estar peleando por el mínimo público target para repartirse las migajas (principalmente las R y las NC-17). Esto hace que se armen verdaderas pulseadas para ser recatalogadas, como así también entran en ‘fiebre de edición’ para eliminar el material indeseado por la MPAA (que generalmente logra una película mutilada, a veces ni siquiera entendible, muchas veces con una versión posterior llamada “Director´s Cut” que incluye las escenas borradas o cambiadas).

Asimismo, muchas cadenas de alquiler no trabajan con NC-17, por lo que el mercado de videohome les queda casi vedado. Inclusive los medios de comunciación se niegan a tomar publicidades de películas de fuerte contenido, haciendo que la propaganda sea casi inexistente. Esto es tomado como censura oculta: si no se hace una película normal y corriente, no se tiene éxito gracias a los mecanismos que gatilla la MPAA, que funcionan a lo largo de toda la industria.

También las mismas distribuidoras o estudios les dan la espalda a los directores o escritores que tienen un film mal catalogado entre manos, por lo que (sin importar la calidad del material) muchas veces los proyectos terminan muriendo en cajones antes que ser expuestos al público (o a una pequeñísima parte de él). Es por ese motivo que han nacido muchas productoras independientes (generalmente con un actor reconocido al frente) que se autofinancian sus propias películas. Aunque con éxito dispar, la imagen de dicho personaje a veces es propaganda suficiente como para invitar a ver el film.

Otra de las críticas hacia el MPAA apunta hacia la falta de evaluación de la calidad de los films, haciendo que sus clasificaciones pasen por reglas muy arbitrarias u ocultas que miran la parte estética sin leer el significado. Estos críticos exponen como ejemplo que las películas que ganan premios internacionales en diversos festivales, generalmente están relegadas oficialmente por esta entidad dentro de EEUU.

Muchos cineastas dicen que los films hasta PG-13 se hacen por amor al dinero; el resto, por amor al arte. Y puede que no se equivoquen, ya que es muy raro recuperar lo invertido en las películas de las dos últimas categorías. Caer en el NC-17 es como una extremaunción antes del estreno. Muchas de ellas ni siquiera son mal catalogadas por sexo o drogas, sino porque el tema es muy adulto para Hollywood. Casi, como en el Código Hays…

PLPLE

FUENTES Y MAS INFORMACION: (1) (2-PDF) (3) (4) (5) (6) (7) (8) (9) (Documental I-Sat)

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10 respuestas a El sistema de clasificación por edades y censura de las películas

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  2. Muchas veces es un problema elegir una película para mirar en familia, decidir si son aptas o no para que las vean nuestros hijos. En general es mejor si la vimos previamente (si es que la miramos en nuestra casa), así podremos calificarla nosotros mismos. En caso de tener “sorpresas” lo mejor, no creo que sea cortar la emisión si no poder conversar sobre lo que vieron y analizarlo junto a nuestros hijos. Generalmente nos preocupamos demasiado por las escenas de sexo que puedan haber, pero muchas veces no nos damos cuenta que las escenas de violencia pueden ser mucho más “fuertes”. Lo mejor: tratar de evaluarlo nosotros mismos si es posible y mantener siempre el diálogo que lleve a reflexionar. Saludos!

    • @Meri: Concuerdo. Las pelis que vemos en casa, casi siempre las ví por adelantado. Y es notable cómo sorprenden películas tipo PG que uno no se las mostraría a un chico, y cómo algunas con calificación superior son ampliamente visibles por cualquiera.
      El tema es que a veces los chicos no están aptos como para ver lo que están viendo. A un chico de 5 no podés mostrarle un deguello ficticio o una violación, porque aunque te mates explicando, probablemente no lo entendiesen. Con uno mayor la cosa se facilita un poco, pero nunca sabríamos hasta qué punto no le están poniendo significado propio.

      Saludos y gracias

  3. Emilia Mejia dijo:

    Hola!! tu blog está genial, me encantaria afiliarlo en mis sitios webs y por mi parte te pediría un enlace hacia mis web y asi beneficiarnos ambos con mas visitas.

    me respondes a

    besoss!!
    Emilia

    • Emilia: Disculpa, pero no uso sistema de afiliados ni intercambios de enlaces. Quiero dejar el blog lo más simple que se pueda (y WP no permite publicidades), y que así la gente pueda navegarlo sin inconvenientes o problemas.

      PD: Borro tu dirección de mail para que no sea tomada por bots. Ya me llegó con tu comentario, no hace falta ponerla en el cuerpo.

      Saludos

  4. Noe dijo:

    ola oye puedo preguntar tu nombre esque mi pidieron escribir el nombre del autor de esta publicacion ?

  5. Mila dijo:

    Hola, creo que el documental del que hablas, és la censura de Hollywood, buen articulo!
    Hasta pronto

  6. maryei17 dijo:

    Quisiera saber algo .!!! Hay alguna ley que no me permita entrar con niños menores de un año ? Ya que estos no entienden de lo que uno ve .!! Soy de Honduras

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